腐生兰

腐生兰类不同于常见的植物,有其特殊的生活方式。它们无叶绿素,不能合成养分,不能像常见的绿色植物一样可以自养。通常生存于腐朽的植物体上,如地下腐朽的朽木。

腐生兰

腐生兰虽然有为数不多的一些属,但世界各地均有分布,尤其在热带和亚热带地区分布较多。著名中药材天麻( Gastrodia elata)即是腐生兰的一种,它常年生长在地下。只有开花时从膨大的地下根状茎上抽出花序,在地上面开花、授粉和结实。药用天麻即该植物肥大的地下根状茎加工而成。

腐生兰

兰花的生态类型的分类不是完全精确肯定的。因为典型附生兰花可能因为偶然的机会(如枝条破损或树木腐烂),而被迫生活在地面上时,它便像地生兰一样,生出许多向土壤中生长的根系,而且根系上会全部生有根毛。还有许多著名的兰花,如树兰属、文心兰属、兰属的某些种,对附生或地生没有表现出任何的偏爱。同是一个种,在树上或在地面的土壤上都能长成繁茂的植株。

腐生兰

另外,有一些种类的兰花,在幼苗时期像真正的地生兰,生长在森林的土壤中,而长大后则成为附生兰,生长在树干上。如万代兰、香荚兰( Vanilla)和树兰的某些种。